18 April 2013

Freeze Frame / Стоп-кадр

Photo: L. Loseff /  Фото: Л. Лосев

Freeze Frame

Where did it happen? In Germany, some little town—now what was its name?
Poodle on leash, someone nasty approached down the street, a vile-suited man,
and he addressed me. He spoke in a tongue not locally known; in fact, it was mine.

That’s how they proffer a stolen-goods Kodak, or porn, or a one-night broad.
Thanks, but no thanks. Every crowd promenading is full of such finds. That bad-
breath hiss was hot and horrendous, I probably ought to have shunned him, but

I’ve never been much for continuation, I don’t like to know how things end.
Twitch of the poodle’s tail when to its master’s proposal I nodded assent.

High in the empty sky the black spiral of swallows now hanging suspend-
-ed, in that fixed sunset sky the bedlam of bells no longer now rolled,
the hands of the clocks all stood still.

           But outside the frame, the sun broiled,
the hands of the clocks went on moving the same. Just one bell still tolled.

Life’s pandemonium continued, it yelled and it cursed, went on anyway,
summoned afar, stupified with strong drink, accosted with bill to be paid.
All that I kept was a postcard reminder. But what I lost, I won’t say.

(Translation © G.S. Smith)


Где это было? В каком-то немецком — как его там? — городке.
Скверный прохожий в костюмчике мерзком с пуделем на поводке,
он обратился ко мне на неместном, т.е. на моём, языке.

Так предлагают украденный кодак, девку на вечер, порно.
Тоже находка! Подобных находок в уличной давке полно.
Шёпот вонючий был жарок и гадок, я отвернулся бы, но

я вообще не люблю продолженья, знанья, что будет потом.
Вот и кивнул на его предложенье. Пудель подёргал хвостом.

Чёрной спиралью застыло круженье ласточек в небе пустом,
в неизменяемом небе закатном звук колокольный застыл,
замерли стрелки часов.

А за кадром — солнце пускалось в распыл,
стрелки часов по обычным законам двигались. Колокол бил.

Жизнь продолжала гулять, горлопанить, крыть, не терять куражу,
далью манить, алкоголем дурманить, счёт предъявлять к платежу.
Всё, что сберёг я, — открытку на память. Что потерял — не скажу.